Как вулканы погубили 90% всех живых существ на Земле

Как вулканы погубили 90% всех живых существ на Земле

27931704



Исследователи обнаружили, что в далеком прошлом вулканы практически полностью уничтожили биоразнообразие планеты — вот только процесс этот был очень странным.

Около четверти миллиарда лет назад подавляющее большинство видов живых существ, обитающих на суше и на море, были уничтожены во время Великого вымирания благодаря серии извержений вулканов, наполнивших атмосферу вредными парниковыми газами. Но лишь недавно международная группа геологов и палеобиологов обнаружила доказательства, которые помогли реконструировать этот страшный период в истории нашей планеты.

Чуть более 250 миллионов лет назад, когда предки динозавров лишь начинали осваивать территорию, Земля переживала трудные времена. Тектоническая активность на территории современной Сибири генерировала колоссальные извержения, из-за последствий которых погибли приблизительно 90% всех видов живых существ.

Следы этих событий до сих пор можно обнаружить при исследовании химического состава почвы и твердых пород, в то время как свидетельства последовавшего вымирания — это окаменелости и фрагменты древних растений. Предыдущие работы дали понять, что катастрофа произошла спонтанно. Все было хорошо, история шла своим чередом — а затем в одночасье на Землю пришел огненный ад.

Палеоботаник Синди Лой из Калифорнийского университета в Беркли рассказала о том, что самой популярной является теория об одновременном коллапсе на земле и в океане, которые происходили в Северном и Южном полушариях. «Хвостом» катаклизма принято считать территорию близ города Мэйшань на юге Китая, поскольку отложения на морском дне в этом регионе подарили ученым ценную информацию. Согласно анализу, примерно 251,96 миллионов лет назад водные экосистемы окончательно разрушились, и океан потерял до 96% всех обитавших в нем видов живых существ.

Но есть и другие свидетельства. В кристаллах циркона, найденных в пепельных отложениях на территории бассейна Кару в Южной Африке, была некая… странность. Судя по всему, пепел попал в этот регион за сотни тысяч лет до того события, которое превратило океан близ Мэйшаня в ядовитый суп. Даже принимая во внимание возможные погрешности, разница все еще слишком велика.

Аналогичное исследование, проведенное на территории Австралии, также указало на несоответствия по датам. Судя по всему, наземные виды начали вымирать за десятки, сотни тысяч лет до того, как кризис коснулся и морских обитателей. Как это произошло, кто в этом виноват — пока неизвестно. Впрочем, мы рискуем узнать об этом на собственном примере, если продолжим губить экологию планеты: исследователи сходятся во мнениях на том, что значительную роль в столь раннем вымирании сыграло постепенное исчезновение озонового слоя под влиянием парниковых газов.